בובספוג מכנסמרובע הוא 'אלים' ו'גזעני', אומר פרופסור

היו הרבה דיבורים לאחרונה על בובספוג מכנסמרובע והאם הוא מודל לחיקוי טוב לילדים. יש אנשים שאומרים שהוא אלים מדי, בעוד שאחרים אומרים שהוא מתנחל גזעני. אבל מה אומרים המומחים? ביקשנו פרופסור קארן נורת', מומחית להתפתחות ילדים ותקשורת, לשקול את הדיון. הנה מה שהיה לה לומר: ״אני חושב שחשוב לזכור שבובספוג הוא דמות מצוירת ולא אדם אמיתי. עם זאת, אני כן חושב שהוא יכול להיות מודל לחיקוי טוב לילדים במובנים מסוימים. לדוגמה, הוא תמיד ידידותי ואופטימי, לא משנה באילו אתגרים הוא מתמודד. עם זאת, אני גם חושב שיש כמה בעיות עם בובספוג כמודל לחיקוי. למשל, הוא די אלים לפעמים, וההתנהגות שלו לפעמים מחזקת סטריאוטיפים גזעניים. אז לא הייתי אומר שבובספוג בהכרח משפיע לרעה על ילדים, אבל הייתי מזהיר את ההורים להיות מודעים לבעיות הפוטנציאליות האלה.'

כשחושבים על בובספוג, סביר להניח שהדבר הראשון שעולה על הדעת הוא שהספוג הקטן והצהוב המצחיק והתוכנית המצחיקה של ניקלודיאון (שלא לדבר על הסרט) שבה כיכבה הדמות. עם זאת, אקדמאי אחד אומר שאין על מה לצחוק כאן כי בובספוג הוא למעשה קולוניזר 'אלים', 'גזעני'. .

זה נחשב לעבודה אקדמית רצינית. פרופסור הולי מ. בארקר מאוניברסיטת וושינגטון היא מחברת המאמר האקדמי 'מורשות של אלימות על תחתית ביקיני' אשר קובעת כי 'בובספוג מכנסמרובע וחבריו ממלאים תפקיד בנרמול ההשתלטות המתנחלים-קולוניאליים על אדמות ילידים תוך מחיקת אבות אבות. אנשים ביקינים ממולדתם הלא בדיונית'.

האם בובספוג קרוב יותר לחיים האמיתיים ממה שאנחנו חושבים? עוד היא טוענת שהתפאורה של התוכנית של ביקיני בוטום היא למעשה התייחסות למיקומו האמיתי של ביקיני אטול באיי מרשל באוקיינוס ​​השקט. צבא ארה'ב השתמש באי לניסויים גרעיניים במהלך המלחמה הקרה והם העבירו תושבים מקומיים כדי לעשות זאת. בגלל זה, היא מאמינה שהסדרה אשמה ב'הלבנה של פעילות צבאית אמריקאית אלימה'.

זה די אינטנסיבי. פוקס ניוז, שלפי הדיווחים ראה את העיתון כולו, פרסמה תמצית נוספת ממאמרו של בארקר שבה נכתב: 'הנוכחות של בובספוג בביקיני בוטום ממשיכה את הגירוש האלים והגזעני של עמים ילידים מאדמותיהם (ובמקרה זה מהקוסמוס שלהם) המאפשרת את המעצמות ההגמוניות בארה'ב. להרחיב את האינטרסים הצבאיים והקולוניאליים שלהם בעידן שלאחר המלחמה'.

הכל קשור לסמליות. בארקר גם מתלבט עם הניכוס התרבותי של הדמויות על הילידים של האוקיינוס ​​השקט מכיוון שבובספוג וחבריו לובשים לעתים קרובות חולצות הוואי ודמויות חיות באננס ענק או בראשי אי הפסחא.



זו לא הייתה אשמתם של היוצרים. היא מודה שזה לא סביר שיוצרי בובספוג חשבו על כל זה כשדמיינו את התוכנית, אבל היא עדיין מאמינה שהם צריכים להכיר בבעיות האלה עכשיו לאחר שהצביעו עליהם כי 'ביקיני בוטום ואטול ביקיני לא היו [של הכותבים] לקחת.'